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EL TERREMOTO DE 1680 Y EL DESORDEN DE LOS TIEMPOS

La peste asolaba los pueblos desde 1679. Sin tregua alguna, el 9 de octubre hacia las seis de la mañana, día de san Dionisio Areopagita, hubo un terremoto. El párroco de San Lorenzo, don Antonio de Ulloa Salto, escribió tiempo después en un libro de bautismos:

"Un temblor de los maiores que se han visto, aviendo sucedido antes unas plubias horribles y truenos espantosos los quales duraron continuamente un mes y cayeron piedras el dia diez y ocho de septiembre de este año, como güebos gordos de gallina. Fue año esteril por no aber llovido desde enero, no llobio principios de maio. Y el mes de diziembre de este año despues de cogida la cosecha de la fruta volvieron a florecer los arboles frutales y por henero de ochenta y uno avia manzanas y a fin de este año se vio un tremendo cometa como lo certifico aver vistoy firme".

El terremoto podía inquietar, al igual que el cometa que se consideraba señal agorera, pero más espanto debía de provocar ver los árboles por la Pascua de Navidad como si fuese marzo o abril. Aquí había una clara señal de la locura de los tiempos, constatable por cada persona del Barroco. ¿Qué querrían decir estas señales?. ¿Era advertencia o castigo de la Providencia?. ¿O era una prueba más para la quebrantada Monarquía de España?.

Mucho debió de preocupar al Prior para que dejase constancia de todo por escrito, en la soledad de su sacristía. Le daría vueltas y más vueltas. Inquiriría entre hortelanos y labradores, en los pasillos del Obispado y en la tertulia de algún canónigo. Todos se preguntarían y tratarían de recordar aquel año en que también se movieron las estrellas. Si la sucesión de las estaciones estaba desquiciada, pensaban, ya todo se podía esperar.

(El testimonio del Prior fue recogido por el historiador Manuel López Molina y publicado en su libro Una década de esclavitud en Jaén (1675-1685), Jaén 1995. Hay referencias al terremoto de 1680, además, en el libro de Ángel Aponte Marín y Juan Antonio López Cordero: El miedo en Jaén, Jaén 2000.)

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