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GANAPANES

1649 fue año de peste. Leo una relación anónima de las calamidades padecidas en Sevilla. Junto a tantos muertos, desconsuelos y espantos, el desconocido autor dice: "vide a un abogado que auia sido juez lleuar un cuarto de carnero, i a mucha gente honrada cargada con las cosas necesarias, por que no auia de quien valerse". Así se hace constar como prueba irrefutable del desastre de los tiempos.

En aquella época la gente principal, o todo aquél que se tuviese por tal, no llevaba bajo el brazo ni el más liviano paquetillo. No era sólo por comodidad, que también, sino por aparecer ante el mundo con la compostura adecuada y mostrar cierta noble ociosidad. Se podía portar, sin asombro de nadie, muleta, vara de justicia, aderezo completo de espada y daga, un misal, un memorial o, incluso, una edición de Plutarco, pero no un carrueco, una talega o un azumbre de vino nuevo sin grave demérito de la estimación general. No digamos un cuarto de carnero, da igual si acecinado o exudando humores. Para estas servidumbres y otras mayores estaban los ganapanes. Recibían este nombre, según Covarrubias, "porque ganan el pan con excesivo cansancio, travaxo y sudor". Pero en esos días no quedaban ya pobretes de este cariz por las calles de Sevilla. Los más estaban en la huesa. Los transportaba la muerte sobre sus espaldas como los fardos que ellos habían llevado en vida. Lo que son las cosas. Otros estaban dando esquinazo a la Pálida siempre más astuta que los alguaciles del Número.

Y para terminar recordaré que en 1624 se daba cuenta, en el Cabildo municipal de Jaén, de la existencia de muchos pobres que decían "trabaxar en tercios, limpiar poços y otras cosas, hacen grandes daños y perjuicios a la republica, demás que han sucedido muchas muertes entre ellos".

La relación está en las Memorias de Sevilla, de autor anónimo, y editadas por Morales Padrón . La referencia a los pobres de Jaén se toma del artículo de Ángel Aponte Marín, "La picaresca en el Jaén del siglo XVII", publicado el 14 de mayo de 1989 en Diario Jaén.

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